Sign in / Join

Vetro autopolimerizzante: una scoperta scoppiettante dal Giappone

Ⓒ AFP – Toru YAMANAKA – | Ora i ricercatori possono esplorare modi per creare oggetti più resistenti, leggeri e simili al vetro

Un ricercatore giapponese ha sviluppato – per caso – un nuovo tipo di vetro che può essere riparato semplicemente premendolo nuovamente dopo che si è rotto.

La scoperta apre la strada a un vetro super-resistente che potrebbe triplicare la durata di vita di prodotti di uso quotidiano come i finestrini dell’auto, i materiali da costruzione, i serbatoi per i pesci e persino i sedili del water.

Yu Yanagisawa, un ricercatore di chimica presso l’Università di Tokyo, ha fatto la svolta per caso mentre studiava adesivi che possono essere utilizzati su superfici bagnate.

Questo significa che presto sarai in grado di riparare quelle crepe nel tuo smartphone con una rapida pressione delle dita? O infilare di nascosto un bicchiere di birra rotto dopo una pinta di troppo?

Bene, non proprio. Non ora e in effetti, non nel prossimo futuro.

Ma apre una finestra di opportunità per i ricercatori per esplorare modi per rendere più resistenti, leggeri, oggetti simili al vetro, come i finestrini dell’auto.

In una dimostrazione di laboratorio per AFP, Yanagisawa ha rotto un campione di vetro in due pezzi.

Quindi ha tenuto insieme le sezioni trasversali dei due pezzi per circa 30 secondi fino a quando il vetro si è riparato, quasi somigliante alla sua forma originale.

Per dimostrare la sua forza, ha poi appeso una bottiglia d’acqua quasi piena dal pezzo di vetro – e rimase intatto.

Il vetro organico, costituito da una sostanza chiamata polietere tiouree, è più vicino all’acrilico rispetto al vetro minerale, che viene utilizzato per gli schermi per la tavola e gli smartphone.

Altri scienziati hanno dimostrato proprietà simili usando materiali in gomma o gel ma Yanagisawa è stato il primo a dimostrare il concetto di auto-guarigione con il vetro.

Il segreto sta nella tiourea, che usa il legame dell’idrogeno per rendere i bordi del vetro frantumato autoadesivo, secondo lo studio di Yanagisawa.

Ma a che serve tutto questo se non è in grado di produrre uno schermo per smartphone che si autoalimenta?

“Non si tratta realisticamente di aggiustare ciò che è rotto, più di fare un vetro di resina più duraturo”, ha detto Yanagisawa all’AFP.

I prodotti in vetro possono rompersi dopo anni di utilizzo a causa di stress fisici e fatica.

“Quando un materiale si rompe, ha già avuto molte piccole cicatrici che si sono accumulate fino a provocare gravi danni”, ha detto Yanagisawa.

“Ciò che questo studio ha mostrato è stato un percorso verso la creazione di un vetro di resina sicuro e duraturo”, che viene utilizzato in una vasta gamma di articoli di uso quotidiano.

“Potremmo essere in grado di raddoppiare o triplicare la durata di una cosa che dura attualmente da 10 o 20 anni”, ha affermato.

Termini di servizio