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Trump affina gli scambi commerciali, minacciando di tassare le auto tedesche

Ⓒ AFP/File – Nicholas Kamm – | Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump, visto a un raduno di sabato a Moon Township, in Pennsylvania, ha minacciato di tassare le auto tedesche se l’UE non riuscisse ad abbassare le barriere commerciali

Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha individuato l’Europa in una fila di affari fluttuanti, minacciando di tassare le auto tedesche se l’Unione europea non abbassasse le barriere ai prodotti statunitensi.

La sua minaccia, emessa in mezzo a una vertiginosa disputa sull’annuncio di Trump delle tariffe sulle importazioni di acciaio e alluminio da quasi tutti i paesi, è arrivata in un raduno di campagna sabato scorso in Pennsylvania.

Ha detto a una folla chiassosa che se l’Europa non avesse abbassato le barriere commerciali alle importazioni statunitensi, “pagheremo la Mercedes-Benz, pagheremo la BMW”.

Anche se non era del tutto chiaro se la minaccia riflettesse l’effettiva politica degli Stati Uniti o semplicemente uno sforzo da parte del presidente per giocare ad una folla di apprezzamento, aveva usato un linguaggio simile prima su Twitter.

“L’Unione europea, paesi meravigliosi che trattano molto male gli Stati Uniti per il commercio, si lamentano delle tariffe su Steel & Aluminum”, ha scritto su Twitter Trump. “Se lasciano cadere le loro orribili barriere e le tariffe sui prodotti statunitensi che entrano, faremo altrettanto cadere il nostro disavanzo, se non lo facciamo, le auto fiscali ecc.

L’annuncio di dazi del 25% sull’acciaio importato e del 10% sull’alluminio ha colpito l’UE e altri importanti partner, sorprendendo i paesi alleati e, secondo quanto riferito, alcuni consiglieri presidenziali.

– Politica “coerente” –

Ma il vice portavoce della Casa Bianca, Raj Shah, ha detto domenica che nessuno avrebbe dovuto essere sorpreso.

Alla domanda su “Questa settimana” dell’ABC se il consigliere per la sicurezza nazionale di Trump, HR McMaster, fosse tra quelli presi alla sprovvista, Shah ha esitato.

“Non ho intenzione di entrare in dettagli”, ha detto. “Ma è coerente con ciò che il presidente ha detto non solo durante la campagna, ma per decenni”.

Non includere il consulente per la sicurezza nazionale nei colloqui sulle tariffe sembrerebbe molto insolito, dato l’argomento di Trump che indebolire le industrie statunitensi dell’acciaio e dell’alluminio minaccerebbe la sicurezza nazionale.

Nel suo discorso sabato in Pennsylvania – storicamente un importante stato produttrice di acciaio, ma che ha perso migliaia di posti di lavoro per la meccanizzazione e la concorrenza straniera – Trump ha detto che i paesi dell’UE “ci uccidono per il commercio”.

“Non possiamo nemmeno vendere i nostri prodotti agricoli lì, ci limitano totalmente, quindi dicono:” Vogliamo che quelle tariffe vengano tolte “.

“Ho detto, ‘Bene, apri le barriere e sbarazzati delle tue tariffe, e se non lo fai, pagheremo una tassa su Mercedes-Benz, tasseremo BMW'”.

Entrambe le case automobilistiche tedesche vendono migliaia di veicoli ogni anno negli Stati Uniti, ma hanno anche impianti di produzione negli Stati Uniti.

– I colloqui sul crunch continuano –

Il presidente ha formulato le sue osservazioni dopo i colloqui a Bruxelles tra i negoziatori dell’UE e il rappresentante del commercio americano Robert Lighthizer, volto a disinnescare la fila ed evitare una guerra commerciale a tutto campo.

“Come partner di lunga data degli Stati Uniti (l’UE e il Giappone) hanno sottolineato all’ambasciatore Lighthizer la loro aspettativa che le esportazioni dell’UE e giapponesi verso gli Stati Uniti sarebbero esentate dall’applicazione di tariffe più alte”, si legge in una dichiarazione dell’UE dopo i colloqui .

Ma il commissario europeo al commercio, Cecilia Malmstroem, ha successivamente twittato: “Nessuna chiarezza immediata sull’esatta procedura statunitense per l’esenzione, quindi le discussioni proseguiranno la prossima settimana”.

Bruxelles ha respinto con forza le misure di shock di Washington, annunciando ad alta voce una lista di prodotti statunitensi che potrebbe colpire con contromisure.

Molti legislatori repubblicani tradizionalmente pro-commerciali negli Stati Uniti si oppongono ferocemente alle tariffe, dicendo che potrebbero aiutare i produttori di acciaio e alluminio, ma significherebbero prezzi più alti su molti altri prodotti.

“Penso che questo sia controproducente”, ha detto il senatore Ron Johnson, repubblicano del Wisconsin, domenica alla CNN. “Potrebbe davvero provocare azioni di ritorsione da parte dei nostri partner commerciali e solo inietta l’incertezza per un’economia che stava andando piuttosto bene”.

Trump ha ricevuto un sostegno raro, tuttavia, da una parlamentare liberale democratica, la senatrice Elizabeth Warren del Massachusetts.

Warren, un sostenitore di lunga data per la tutela dei consumatori e possibile candidato alla carica presidenziale per il 2020, è stato interrogato sulle tariffe della CNN.

“Devo dire, quando il Presidente Trump dice che sta mettendo le tariffe sul tavolo, penso che le tariffe siano una parte della rielaborazione della nostra politica commerciale in generale”, ha detto. “Abbiamo bisogno di una politica commerciale completa.”

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