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Filippine per chiudere l’isola di Boracay ai turisti per sei mesi

Ⓒ AFP – – – | Una vivace attività turistica sull’isola di Boracay serve circa due milioni di ospiti all’anno e pompa circa 1 miliardo di dollari di entrate nell’economia filippina

Le Filippine hanno annunciato che la sua isola turistica più nota, Boracay, resterà chiusa ai turisti per sei mesi per le preoccupazioni che l’idilliaca località di sabbia bianca sia diventata un “pozzo nero” contaminato da liquami scaricati.

Il presidente filippino Rodrigo Duterte ha ordinato l’arresto per l’inizio del 26 aprile, ha detto il suo portavoce Harry Roque su Twitter, senza fornire ulteriori dettagli.

La decisione mette a repentaglio i mezzi di sostentamento di migliaia di persone impiegate come parte di un vivace traffico turistico sull’isola che ogni anno serve circa due milioni di ospiti e pompa circa 1 miliardo di dollari di entrate nell’economia filippina.

Gli esperti hanno affermato che il provvedimento sembra anche contraddire la politica di sviluppo pubblico del governo per l’isola, inclusa la recente approvazione di un piano da $ 500 milioni di casinò e resort su Boracay.

La minaccia di chiusura è emersa per la prima volta nel mese di febbraio, quando Duterte ha fatto saltare in aria circa 500 hotel, ristoranti e altre attività legate al turismo, accusandoli di scaricare liquami direttamente in mare e trasformarli in un “pozzo nero”.

I funzionari hanno avvertito che il sistema di drenaggio dell’isola viene utilizzato per inviare le acque reflue non trattate nelle acque turchesi circostanti.

Il ministero dell’ambiente dice che 195 aziende, insieme a più di 4.000 clienti residenziali, non sono collegate alle linee fognarie.

Ma nel giro di intere settimane di Duterte si sono scatenati nelle imprese locali, le Filippine hanno dato il via libera al colosso del casinò di Macao Galaxy Entertainment per iniziare la costruzione il prossimo anno del complesso di casinò e resort.

– “Come sopravviverò?” –

“Il casinò contraddice tutti gli sforzi ora di ripulire e fare in modo che Boracay torni nello stato in cui non viola la sua capacità di carico”, ha dichiarato all’agenzia AFP l’ex sottosegretario all’ambiente filippino Antonio La Vina.

Ⓒ AFP – – – | La minaccia di una chiusura di Boracay è emersa per la prima volta a febbraio, quando il presidente delle Filippine Rodrigo Duterte ha fatto saltare in aria circa 500 hotel, ristoranti e altre attività legate al turismo, accusandoli di scaricare liquami direttamente in mare

Ha aggiunto che l’area ha visto uno sviluppo “illimitato” perché “le unità del governo locale e le agenzie governative nazionali non hanno fatto il loro lavoro per far rispettare le regole sull’uso del suolo, la valutazione dell’impatto ambientale”.

L’impatto della decisione di mercoledì era già stato avvertito, con le compagnie aeree nazionali che annunciavano di ridimensionare il numero di voli per l’isola di 1.000 ettari (2.470 acri).

“Sono davvero in imbarazzo su come gestire sei mesi (di chiusura)”, ha detto l’amministratore del budget Manuel Raagas ad AFP.

“Non ci saranno entrate e abbiamo le fatture da pagare, quindi non so come sopravviverò.”

I funzionari hanno detto che sono disposti a prendere una linea dura per far rispettare la chiusura.

Il sottosegretario all’Ambiente Jonas Leones ha detto all’AFP il mese scorso che la chiusura del commercio turistico potrebbe implicare che i traghetti sospendano i loro servizi a Boracay e rendano le spiagge proibite e stazionando la polizia lì “se necessario”.

“È necessario un pugno di ferro per riportarlo alle condizioni precedenti, sarà una cosa temporanea”, ha affermato Leones.

La Boracay Foundation Inc., un’associazione del settore imprenditoriale dell’isola, aveva chiesto al governo di chiudere solo quelli che violavano le leggi ambientali.

“Non è giusto che gli stabilimenti conformi vengano colpiti dalla chiusura”, ha detto all’Afp il direttore esecutivo Pia Miraflores.

Ⓒ AFP – – – | Anche prima che il divieto venisse annunciato, la sua ombra aveva colpito duramente alcune imprese a Boracay

Miraflores ha detto che anche prima che il divieto venisse annunciato, la sua ombra aveva colpito duramente alcune imprese a Boracay.

“Le guide turistiche si sono già lamentate del fatto che non hanno più ospiti. C’è già un enorme effetto”, ha detto, aggiungendo banchine e banchine “meno affollate” di prima.

Alcune coppie che avevano programmato i loro matrimoni sull’isola fino a un anno o due in anticipo avevano cancellato le loro prenotazioni ancor prima che il divieto venisse annunciato, ha detto, con gli agenti del tour anche assediati con le chiamate dei clienti su se proseguire i loro viaggi programmati.

Con oltre 500 hotel, Boracay impiega 17.000 persone, oltre a 11.000 lavoratori edili che lavorano a nuovi progetti.

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