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L’equitazione ha cambiato il profilo etnico dell’Eurasia: studi

Ⓒ AFP/File – BYAMBASUREN BYAMBA-OCHIR – | Secondo tre studi pubblicati sul giornale Science and Nature, gli esperti hanno riferito che l’addomesticamento dei cavalli ha aiutato gli antichi Unni e Mongoli a soppiantare gli agricoltori “Indoeuropei” occidentali in un incremento verso ovest.

L’addomesticamento del cavallo ha cambiato il volto dell’Eurasia, aiutando gli antichi Unni e Mongoli a soppiantare gli agricoltori “indoeuropei” occidentali in una spinta incrementale verso ovest che ha portato anche l’epatite B e la peste, hanno detto gli scienziati mercoledì.

In tre studi pubblicati sulle riviste Science and Nature, gli esperti hanno riferito di sequenziare i genomi di dozzine di umani che vivevano tra il 2.500 aC e il 1.500 d.C. – un periodo di 4000 anni dall’età del ferro fino al medioevo.

La loro analisi ha mostrato un lento e costante spostamento da ovest ad est nella composizione genetica delle popolazioni che popolavano la steppa eurasiatica: una vasta distesa che si estendeva dall’Ungheria e dalla Romania a ovest fino alla Mongolia e alla Cina nordorientale a est.

Secondo i dati, la popolazione delle steppe è cambiata “dall’essere prevalentemente di origine genetica eurasiatica occidentale a … ascendenza genetica dell’Asia orientale”, ha detto Eske Willerslev dell’Università di Copenaghen, che è coautore di due degli studi.

“Sta anche cambiando la steppa in termini di oratori indoeuropei per diventare persone di lingua turca”.

Il gruppo linguistico indoeuropeo ha dato origine a lingue moderne come inglese, francese, tedesco, russo, hindi e persiano, mentre il turco fa parte del gruppo di lingua turca che si pensa abbia avuto origine nell’Asia orientale, inclusa la Mongolia.

Tra l’800 e il 200 aC circa, la steppa eurasiatica era dominata dagli sciti, un gruppo di guerrieri a cavallo di lingua iraniana, hanno detto i ricercatori.

Si pensava che questi fossero originari di agricoltori dell’Età del Bronzo di origine “europea” occidentale.

Eppure oggi “le persone che vivono in Asia centrale e nell’Asia occidentale sono in realtà di origine asiatica”, ha affermato Willerslev. “Volevamo capire come è successo”.

Gli Sciti, hanno scoperto, sono stati “assorbiti e sostituiti” da Unni che si estendevano verso ovest dalla Mongolia, “uccidendo tutte le persone incontrate ma anche mescolandosi con loro”.

– Tieni i tuoi cavalli! –

Quando l’impero degli Unni crollò circa 1.500 anni fa, altri gruppi iniziarono a spostarsi verso ovest, in particolare i mongoli.

“Si può affermare che la stragrande maggioranza della composizione genetica delle persone contemporanee in questo tratto lungo 8.000 chilometri (4.971 miglia) in Europa e Asia si è formata principalmente negli ultimi circa 1.000 anni”, ha detto Willerslev ai giornalisti.

Per il suo collega e co-autore Peter de Barros Damgaard, un punto culminante della ricerca è mostrare come il cavallo e il cavallo hanno cambiato il volto dell’Eurasia.

“Iniziando naturalmente con l’addomesticamento, che ha permesso a questi gruppi di crescere in numero e questa espansione delle società pastorali e successivamente, mentre ci spostiamo verso la tarda età del bronzo, abbiamo l’invenzione del carro a ruota dei raggi che collega l’Asia meridionale con l’Europa e stabilisce queste enormi rotte commerciali “, ha spiegato.

“Il prossimo grande cambiamento nell’uso dei cavalli è in realtà iniziare a cavalcarli e sparare con arco e freccia come guerrieri a cavallo, e questo infonde una dinamica militare nella steppa” – portando a un costante cambiamento dell’impero e alla composizione genetica di popolazioni conquistate.

I ricercatori hanno anche scoperto che la pandemia di peste di Giustiniano, che ha ucciso milioni di persone nel continente europeo negli anni 541 e 542, era arrivata con i conquistatori dell’Asia orientale.

“Alcune persone hanno sostenuto che proveniva dalla Grecia”, ha detto Willerslev, ma il DNA batterico trovato nei resti di due antichi spettacoli umani “è stato probabilmente portato in Europa dall’espansione mongola”.

Infine, la ricerca ha dimostrato che l’epatite B, che uccide quasi un milione ogni anno a causa di complicazioni come il cancro del fegato, era già presente in Eurasia circa 4.500 anni fa.

Gli scienziati sono desiderosi di saperne di più su quando il virus è sorto e sulla velocità con cui si muta.

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